尾矿的弹性贮存

由贾森·贾勒特|2021年9月20日

想象一个没有原材料的未来世界,我们无法利用我们所依赖的资源和工具。这很难想象,因为从你现在正在阅读这篇文章的屏幕,到你驾驶的汽车,再到你睡觉的弹簧,采矿提供了我们生活方式所需要的许多基本成分。

然而,一个关键问题是采矿活动给后代留下的遗产。虽然其中一些遗产将对其社区产生积极的变化,但有些遗产日益与采矿活动更具挑战性的长期后果联系在一起。一个例子就是越来越多的尾砂——字面意思是加工过程的“末端”(双关语)——被加工岩石的冲刷残留物。

采矿一直以来都是地球部分地区巨大而持久的工程。除了当地手工采矿外,大多数采矿都是由越来越意识到并致力于改进工作完成方式的公司进行的。大型机构投资者决定影响矿业公司并与之合作,是这一变革动力的重要组成部分,它们最近参与联合国和ICMM就是例证。与此同时,新一代受过教育的工人正在进入劳动力市场,创新正处于鼎盛时期,向全球观众披露、发明或报道内容的透明度正以前所未有的速度增长。

了解尾砂的遗留问题有助于理解挑战的规模.由于铜的开采产生了世界上近一半的尾矿(46%),把你自己放在一个拥有铜矿的现代矿业公司的位置上,考虑每吨矿石开采0.70%的铜是经济可行的。在这种浓度下,我们必须成功地加工近一吨(999.3公斤)的岩石,才能生产不到一公斤的岩石。的铜。想想看,要生产一台电动汽车发动机所需的铜,需要生产多少碎岩石和尾矿,更不用说全球数百万的订单了。

这些尾矿,根据它们的开采地点而有所不同,被储存在巨大的围栏里,受到自然特征和建造的大坝的限制,这些大坝被称为尾矿储存设施。这种尾矿的储存不仅对铜的生产至关重要,对许多不同的贵重金属也是如此。在过去,矿业公司容易受到经济繁荣和萧条的影响,它们一直在努力适当地投资于尾矿存储管理及其留下的遗迹,许多公司在认为该设施安全并放弃之前就破产了。由于这可能会在几十年后发生,当地市政当局和社区就有责任了。

最后一点的重要性,即一个矿在停止提供矿物财富和利润之后的几十年里所遗留下来的问题,是改进的重点,公共和私营组织合作制订了新的指导方针,并由国际矿业管理委员会公布。与此同时,认识到潜在的后果并不能神奇地解决目前等待治疗或发生悲剧的多个无法维持的存储设施。

想象一下在一家拥有至少一个尾矿存储设施的矿业公司工作。让我们假设它的设计、设计和建造是为了在运营结束后50年继续运营,到那时它可以安全、可持续地放弃。现在,想象一下为实现这个长期目标而编写协议。了解要做到这一点需要什么,以及确保所需知识和资源的托管链需要什么,正成为建立社会期望的遗产弹性的中心方面。

所有的指标都表明,对铜等金属的需求将会增加,尽管露天开采的供应越来越难以保证,开采活动也越来越多地在地下进行。结果呢?现在,投资者团体对更多的尾矿进行了监测,并对具有更强社会意识的一代利益相关方提高了透明度。当树木生长,矿业城镇兴衰起伏时,需要进行一些调整,以开始建立所需的资金。有需要达成的协议和需要遵守的承诺,这些都可以在所有权的转换中存活下来。

在本函件范围内,如果忽视正在进行的减少尾矿及其后果的重大工作,那将是玩忽职守。需要改善的方面包括:

  • 更好的挖掘技术
  • re-mining现有尾矿
  • 尾矿再利用为膏体材料
  • 干堆积尾矿
  • 无数其他重要举措

然而,要把这种乐观情绪固定在现实的基础上,目前所有这些努力仍只是解决全球尾矿问题的一小部分。

最好的技术和方法需要持续监控,以获得突破性进展,这可能会减少你放弃的时间和责任。同时,你的设施的行为和特征可以为你提供足够的数据来学习和调整你的策略。事实上,这些是工程公司正在开发的一些服务,以便看到长期的需求。

所涉及的挑战有许多活动部分,某些解决方案往往会产生其他需要解决的问题。这些类型的挑战需要一个协调的战略。它需要与理解维护专业知识基础的挑战的合作伙伴合作。具有广泛和多样化技能的合作伙伴正在努力使过去的遗产在未来具有复原力。合作伙伴像舱口。